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September 6, 2019

Cómo La Masturbación Me Ha Ayudado A Manejar Mi Dolor Crónico

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Me desperté esta mañana antes de que saliera el sol, superado por el dolor que me hizo luchar para encontrar una manera de acomodarme para que no me doliera. Probé mis almohadillas térmicas, un baño de sales de Epsom con árnica agregado y estiramientos profundos. Pero aún así el dolor irradiaba desde mi columna vertebral, extendiéndose a mis omóplatos y caja torácica. Miré mi mesita de noche, repleta de medicamentos, remedios herbolarios y ungüentos, sopesando los beneficios del alivio del dolor con los inconvenientes de los efectos secundarios como la fatiga o las náuseas.

Y luego vi mi vibrador.

He estado viviendo con dolor crónico durante varios años: fibromialgia que hace que mi piel se sienta como si estuviera ardiendo, espondilitis anquilosante que dispara dolor a través de mis caderas y hasta mi columna vertebral, y neuralgia occipital y migrañas golpeando y empujando mis ojos por detrás. Como una persona con discapacidades que vive con enfermedades crónicas, he desarrollado muchas estrategias para tratar los síntomas y tener múltiples herramientas para controlar el dolor a mi disposición. Sin embargo, lo que nunca anticipé fue que mis juguetes sexuales estarían entre esas herramientas.

Cuando comencé a usar el orgasmo como una herramienta para controlar el dolor, se debió a una mezcla de curiosidad y desesperación por algo que pudiera ayudar, aunque fuera temporalmente. Leí un artículo sobre otra persona con discapacidad que usa la masturbación para cuidarse a sí misma. También sabía por mis aventuras en BDSM, que mi tolerancia al dolor durante el sexo era mucho mayor que mi tolerancia promedio. Me preguntaba... si pudiera soportar (y disfrutar) el dolor durante el sexo con otra persona, ¿qué haría el sexo conmigo para mi tolerancia al dolor?

Y así, en un día particularmente doloroso, decidí intentarlo. Tomé mi vibrador de su canasta al lado de mi cama, encendí el interruptor y comencé. Me sorprendí cuando funcionó. Si bien es solo una de las muchas herramientas de manejo del dolor que usó, descubrí en ese momento que el orgasmo es una de las cosas de acción más rápida que puedo hacer para aliviar temporalmente mi dolor y, como tal, comencé a usarlo varias veces semana para una rápida reducción de mis síntomas.

Quería descubrir por qué el orgasmo era tan bueno para el control de mi dolor.

Para aprender, hablé con dos expertos líderes en el campo del orgasmo y el manejo del dolor, el Dr. Barry Komisaruk y la Dra. Beverly Whipple. 

El Dr. Barry Komisaruk, neurocientífico, investigador y coautor de los libros The Science of Orgasm y The Orgasm Answer Guide, me dio una idea de cómo y por qué funciona esto.

Komisaruk, junto con el Dr. Whipple, realizó un estudio que midió cómo la estimulación vaginal y el orgasmo impactan los umbrales de dolor. En este estudio, el dolor se midió usando un dispositivo que aplica cantidades crecientes de presión sobre el dedo. Se pidió a los participantes del estudio que indicaran cuándo comenzó a doler la presión. “Durante el orgasmo la cantidad de fuerza se incrementa en más de un 100 por ciento de la cantidad de fuerza que se necesita antes de decir que le duele”, Komisaruk dijo: “Vemos que la estimulación vaginal y el orgasmo produce analgesia, bloqueo dolor específico.”

En otras palabras, la investigación muestra que el orgasmo actua como un analgésico natural.

Komisaruk afirma que las mujeres informaron haber usado el orgasmo para ayudar con los calambres menstruales, el dolor artrítico y los dolores de cabeza, y uno de sus estudiantes ha realizado investigaciones utilizando estimulación vaginal y orgasmo para aliviar el dolor en las piernas y la espalda baja. 

Sin embargo, exactamente cómo lo hace el cuerpo resulta ser bastante complicado y multifacético. Komisaruk explicó que existe un mecanismo en el que ciertas regiones del tronco encefálico inhiben el dolor al enviar serotonina y norepinefrina a la médula espinal, donde estos dos neurotransmisores bloquean las señales de dolor entrantes. Por ejemplo, este mecanismo está vigente en los soldados que permanecen involucrados en la batalla a pesar de una herida grave o en atletas que siguen corriendo mientras están heridos, sin notar el dolor hasta después del hecho. "Durante el orgasmo", afirma Komisaruk, "este sistema se activa y eso podría explicar el bloqueo del dolor".

Utilizando resonancias magnéticas, Komisaruk y sus colegas investigadores también encontraron otras dos ubicaciones en el cerebro que se activan durante el orgasmo. Curiosamente, estas son áreas generalmente activadas cuando alguien tiene dolor. Sin embargo, creen que durante el orgasmo estos probablemente se iluminan en la exploración debido a que existe un mecanismo inhibidor allí "que también ayuda a bloquear el dolor durante el orgasmo".

Tenía curiosidad si estos resultados solo se aplicaban al orgasmo a través de la estimulación vaginal. La respuesta, como dijo Komisaruk, es sí y no. No, porque el orgasmo, independientemente de cómo se logre, dará como resultado un aumento del umbral de dolor. Sin embargo, incluso simplemente aplicando presión a la pared anterior de la vagina (donde se encuentra el punto G) provoca un aumento del 50 por ciento en el umbral del dolor. La presión sobre el clítoris, por otro lado, no proporciona ninguno.

Komisaruk explicó que el clítoris, la pared vaginal y el cuello uterino tienen diferentes vías sensoriales al cerebro, proyectándose a diferentes lugares en la corteza sensorial, lo que significa que están "estimulando diferentes células nerviosas". Por lo tanto, los orgasmos que se originan en cada una de estas ubicaciones impactar a una persona de manera diferente. Komisaruk dijo: “Si [las personas] estimulan las tres regiones al mismo tiempo, estimularán una población más grande de células nerviosas en el cerebro. La combinación de la estimulación de las tres regiones diferentes podría producir un orgasmo más complejo e intenso... Potencialmente, cuanto más intenso sea el orgasmo, más fuerte será el bloqueo del dolor”.

Esto fue una novedad para mí, ya que en todo el tiempo usé el orgasmo para controlar el dolor, yo Sólo había usado la estimulación del clítoris. Se lo mencioné al Dr. Komisaruk.

“Oh, sí”, respondió, “Prueba vaginal. Use un consolador y haga un [orgasmo] combinado; vea si es más eficaz”.

Le pregunté al Dr. Beverly Whipple de lo mismo al hablar con ella. Whipple es educadora sexual, consejera de sexualidad e investigadora. Ella ayudó a identificar y nombrar el punto G, y es autora de múltiples publicaciones, incluyendo El punto G y otros descubrimientos recientes sobre la sexualidad humana.

“Cualquier cosa que funcione para usted es lo que recomiendo,” dijo. Si bien la investigación original se basó en la estimulación vaginal, explicó que en una investigación adicional, "descubrieron todas las otras formas en que la estimulación placentera y el orgasmo también ayudan a bloquear el dolor".

Pero, ella preguntó: "¿Tienes placer cuando tienes orgasmo?”

Tenía que admitir que no, cuando lo usaba para controlar el dolor a menudo no lo hacía. Era mucho más una herramienta, menos una experiencia placentera.

Whipple dijo que el placer es tan importante al usar el orgasmo en el manejo del dolor.

"Encontramos una importancia mucho mayor en la elevación de los umbrales de dolor cuando [los participantes] encontraron placentera la estimulación y el orgasmo". 

Le expliqué que cuando mis niveles de dolor eran altos, no me sentía excitada, ni sexual, ni ninguno de los cosas que me gustaría sentir antes de masturbarme o tener relaciones sexuales con una pareja. Simplemente es un poco difícil "estar de humor" cuando se trata de dolor.

Whipple reconoció que a menudo ese es el caso. ¿Su consejo para aquellos de nosotros con dolor y luchando por tener una mentalidad de placer? “Conocer sus cuerpos y cómo experimentan el orgasmo. No mires el objetivo de alcanzarlo, sino el objetivo de experimentar placer ”.

A pesar de usar el orgasmo para aliviar el dolor durante varios años, después de hablar con Komisaruk y Whipple, me di cuenta de que podría estar haciendo cosas para hacer que mi masturbación incluso más efectivo (y agradable). 

Así que esta mañana, cuando miré y vi mi vibrador, también agarré mi consolador y me preparé, no para un orgasmo, sino para una experiencia placentera en mi cuerpo, sea lo que sea. Varios minutos después, suspiré. No solo un suspiro de satisfacción, sino también un suspiro de alivio. Mi dolor fue, felizmente, significativamente reducido. Pude levantarme de la cama y comenzar mi día. Ahora, más de dos horas después, mi dolor todavía está a raya.

Así que ahora, junto con medicamentos, almohadillas térmicas, ungüentos y fisioterapia, estoy agregando una adición inesperada a mi colección de herramientas para el manejo del dolor: mi vibrador y mi consolador. Y cuando mi dolor es alto, además de alcanzar mi frasco de pastillas y un vaso de agua, también busco un analgésico natural... algunos neurotransmisores, cortesía de mis juguetes sexuales.

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Angie Ebba is a queer disabled femme from Portland, Oregon. As a writer, educator, activist, and performance artist, she believes strongly in the transformative powers of words and performance. Angie is a published essayist and poet, and has taught and performed across the United States. Angie fully believes in the power of words to help us gain a better understanding of ourselves, to build connections and community, and to make personal and social change. You can find Angie online at rebelonpage.com

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